Antonio Piazzolla
By Antonio Piazzolla

Dallo spazio verso Marte, ecco la voce di Perseverance

Il rover della NASA, Perseverance, ha registrato il suono dei suoi sistemi mentre è in viaggio verso Marte

Il nuovo e potete rover della NASA, il più sofisticato mai costruito fino ad ora, è attualmente in viaggio verso Marte, che raggiungerà nel febbraio del 2021. Perseverance, questo il nome scelto dallo studente Alex Mather, è il primo rover dotato di microfoni e tenterà l’impresa di registrate il caotico atterraggio sul suono marziano, per la prima volta nella storia, grazie allo strumento EDL (Entry Descent and Landing).

Un altro microfono a bordo invece, il SuperCam Microphone, registrerà il suono prodotto dal laser dello strumento SuperCam. Ma come è possibile registrare suoni se nello spazio non è possibile ascoltarli? Anche se non vi sono “mezzi di trasmissione” che consentono alle onde sonore di propagarsi, motivo per il quale nessuno vi sentirebbe urlare nello spazio, è possibile sonificare un insieme di elementi, come vibrazioni, rumori meccanici o ancora emissioni radio. Ecco di seguito la “voce” di Perseverance dallo spazio:

L’audio che abbiamo ascoltato, della durata di 60 secondi, è stato registrato il 19 ottobre scorso, durante un controllo in volo del sistema di telecamere e microfoni: è prodotto dalla pompa di reiezione del calore del rover, collocata sul lato posteriore, facente parte del sistema termico di Perseverance: uno strumento molto importante che permetterà al rover di mantenere le temperature adatte al funzionamento dei componenti durante le freddi notti marziane.

“Per quanto sia fantastico ascoltare un po’ di audio proveniente dai veicoli spaziali in volo, il file audio ha un significato più importante. Significa che il nostro sistema sta funzionando ed è pronto per provare a registrare parte del suono e della furia di un atterraggio su Marte. Ottenere il suono dall’atterraggio è un piacere, non un bisogno.Se non accade, questonon ostacolerà minimamente la missione del roversul cratere Jezero. Se anche solo una parte della sequenza di atterraggio fosse catturata in audio, sarebbe fantastico” – ha dichiarato Dave Gruel, ingegnere capo per il sottosistema videocamera e microfono della missione Mars 2020.

Nella foto in evidenza la rappresentazione artistica di Perseverance all’ultimo stadio, in viaggio verso Marte. Crediti: mars.nasa.gov

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